Sofre de dores nas costas?


"A dor era terrível. Era como se alguém tivesse apanhado um palito de fósforo e incendiado minhas costas! Jamais havia sentido uma dor assim", conta Karen, 32 anos, dona de casa e mãe de dois filhos.


A dor nas costas só perde para a dor de cabeça em número de pessoas que ela ataca, nos Estados Unidos. É a causa principal da incapacidade prolongada em pessoas com menos de 45 anos, e a terceira entre as com mais de 45.

egundo o Dr. Alf L. Nachemson, pesquisador científico de problemas nas costas, dois bilhões de pacientes, no mundo, sofreram de dores lombares na década passada. "Alguma vez durante a nossa vida, 80% de nós sofrerão algum grau de dor nas costas", disse ele.


Por que as costas doem


Embora constantes dores nas costas possam sinalizar muitas doenças internas, este artigo focalizará duas fontes de dores nas costas: hérnia de disco e espasmos musculares.

A hérnia de disco é uma das causas principais de doenças nas costas entre jovens e adultos de meia-idade. Quando a pessoa chega aos 20 anos, o interior esponjoso dos discos começa a perder a sua elasticidade e umidade, provocando o encolhimento do disco. Mas isso em geral não resulta em dor. Algumas pessoas, contudo, sentem dor intensa quando parte do interior esponjoso cria hérnias, ou protuberâncias, através do anel externo de tecido fibroso.



Os discos servem de amortecedores entre as primeiras 24 vértebras, ou ossos, da coluna. Esses ossos estão empilhados uns sobre os outros e formam um tubo vertical, o canal vertebral, através do qual passa a medula espinhal. Entre cada par de vértebras há um pequeno orifício pelo qual parte do canal um feixe de nervos, chamado de raiz nervosa, um feixe em cada lado. Um disco pode criar hérnia e pressionar um determinado nervo. Esta pressão pode interromper sinais nervosos que transmitem e recebem sensações de outras regiões do corpo.


Os discos servem de amortecedores entre as primeiras 24 vértebras, ou ossos, da coluna. Esses ossos estão empilhados uns sobre os outros e formam um tubo vertical, o canal vertebral, através do qual passa a medula espinhal. Entre cada par de vértebras há um pequeno orifício pelo qual parte do canal um feixe de nervos, chamado de raiz nervosa, um feixe em cada lado. Um disco pode criar hérnia e pressionar um determinado nervo. Esta pressão pode interromper sinais nervosos que transmitem e recebem sensações de outras regiões do corpo.


Um mal muito doloroso, conhecido como dor ciática, por exemplo, pode se instalar se houver pressão sobre as raízes do nervociático. Várias delas, que emergem da parte inferior da coluna, formam o nervociático. Há uma dessas raízes em cada lado, que descem pela parte posterior de cada coxa até os joelhos, e daí se ramificam em outros nervos. A dor ciática em geral começa na região lombar, de onde se irradia para o quadril e as nádegas, e daí para a parte posterior da coxa, às vezes até a barriga da perna e o pé. Com isso, a pessoa talvez sofra de pé em gota — um mal em que o pé se arrasta porque os músculos da perna não conseguem levantar os dedos dos pés. A vítima talvez também sinta sensações de formigamento, entorpecimento e fraqueza muscular na perna afetada.


Se o disco pressiona as raízes nervosas da cauda equina, um grupo de nervos logo abaixo da cintura que servem à bexiga e aos intestinos, a pessoa pode ter problemas para urinar ou defecar. Pessoas com qualquer um desses sintomas devem consultar imediatamente o médico, pois podem ser sintomas de sérios problemas neurológicos.


Quando estão contraídos e relaxados, os músculos das costas colaboram com os ligamentos em funções de apoio, impedindo que a coluna desabe e permitindo-lhe os movimentos de flexão e torção. Sob tensão, contudo, um músculo fora de forma pode sofrer um espasmo, ficando tão tenso que vira uma massa dura. Acontecendo sem aviso prévio e imobilizando temporariamente a pessoa, episódios de espasmos nas costas podem ser cruciantes. Certa vítima descreve a dor como “uma série de terremotos nas costas”.


Os médicos são unânimes em dizer que os espasmos musculares ocorrem para proteger a pessoa de danos adicionais a músculos enfraquecidos. Um livro da editora Time-Life, The Fit Back (As Costas em Boa Forma), observa: “Por imobilizar as costas, o espasmo obriga você a tomar a melhor medida possível e se deitar. Essa posição não só exerce a pressão mínima sobre as costas mas permite também que o tecido inflamado se recomponha.”


O que pode ocasionar dores nas costas?



Má postura: a postura correta permite que os músculos funcionem adequadamente, ao passo que o bom tônus muscular é vital para a postura correta. Um alinhamento que siga a natural curva em “S” da coluna é necessário para a boa postura. Esta não significa uma coluna rigidamente ereta


Obesidade: O excesso de peso, especialmente no abdômen, pode também pressionar as costas pois produz um empuxo gravitacional nos músculos que apóiam as costas. Um programa de exercício regular é a chave para se ter costas em boa forma e saudáveis. Mesmo que não se sinta mais dor, o exercício é essencial porque a dor nas costas que desapareceu tende a ressurgir inesperadamente. Recomenda-se uma avaliação médica completa antes de começar um programa de exercícios. O médico pode sugerir os exercícios corretos para o problema das costas da pessoa, ou pode encaminhar o paciente para um fisioterapeuta.



Estresse: Muitos pesquisadores acreditam que o estresse pode também tornar a pessoa vulnerável a problemas nas costas. O estresse pode provocar espasmos em algumas pessoas porque a tensão não aliviada enrijece os músculos, resultando em dores nas costas. Administrar ou eliminar as fontes de estresse pode ajudar a reduzir o risco de dores nas costas.


Atividades comuns: Pessoas que passam grande parte do tempo sentadas no serviço, ou que viajam longas distâncias, podem sofrer tensão sobre as costas. A pressão sobre a região dorsal aumenta muito na posição sentada, segundo um estudo sueco. Infelizmente, esse risco aumenta com o uso de cadeiras de escritório com insuficiente apoio para as costas. Pode ser útil levantar-se a intervalos regulares e caminhar por alguns minutos.

Ao levantar objetos pesados, ou mesmo leves, a pessoa não deve usar os músculos das costas. Sugere-se dobrar os joelhos ao levantar pesos do chão, de modo que não recaia sobre os músculos das costas toda a pressão.


A busca de tratamento


Para a maioria dos que têm dores nas costas de origem muscular, os médicos recomendam o tratamento convencional: repouso, uso do calor, massagens, exercícios, e, de início, analgésicos antiinflamatórios. Sobre medicamentos, o Dr. Mark Brown, da Faculdade de Medicina da Universidade de Miami, faz um alerta. Ele diz que, nos Estados Unidos, o seu uso prolongado é uma das causas principais de dores nas costas, isto é, por causa dos efeitos colaterais dos medicamentos. Deve-se ter o cuidado de não criar tolerância a um determinado medicamento, que poderia resultar em dosagem aumentada, possivelmente causando dependência.

A fisioterapia e sessões de quiropraxia podem também oferecer ajuda e alívio para algumas vítimas. A quiropraxia responde por cerca de dois terços das consultas médicas por dores nas costas nos Estados Unidos, diz a revista HealthFacts.


A cirurgia pode ser necessária para corrigir problemas ou aliviar a dor relacionada com hérnia de disco. Em geral, porém, os médicos recomendam primeiro um tratamento convencional para a maioria das vítimas. Pessoas a quem se diz que necessitam de uma cirurgia fariam bem em obter um segundo ou um terceiro parecer.

Para milhões de vítimas, dores nas costas constantes, porém suportáveis, fazem parte da vida. Muitos se resignam à dor, mas procuram não permitir que ela interfira no seu cotidiano. Estão cientes dos fatores que induzem a dor e tomam medidas para preveni-la ou contra-atacá-la. Exercitam-se regularmente, mantêm o peso adequado, melhoram a postura e reduzem o estresse na sua vida. Apesar de crises de dores renitentes causadas por um disco herniado e espasmos musculares, Karen, mencionada no início, animadamente segue uma rotina bem atarefada. Como Karen, muitas vítimas mantêm uma atitude positiva e se empenham em controlar suas dores nas costas.


Obs.: A Expand Médico não recomenda nenhum tratamento específico. Sempre busque ajuda profissional médica.


Fonte: www.jw.org


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